«Розыгрыш»

- 4 -

— …не будет времени встретиться с тобой сегодня, — решительно закончила Элен. Зак молчал, и она подумала, что перегнула палку. Да, Господи, зачем винить себя, ведь Зак даже не захотел ее выслушать, слова не дал сказать! Она глубоко вздохнула и ровным голосом произнесла: — Сегодня суббота, Зак, и у меня три свадьбы, и…

— И наши с тобой дети сегодня объявили о четвертой! — отрезал Зак. А это, между прочим, поважнее всех иных наших дел. — Подобным образом он дал ей понять, что и у него, хирурга, тоже были дела. — Я заеду в магазин к четырем часам.

Этими словами он подвел черту под их разговором и дал отбой.

У Элен так дрожала рука — то ли от его тона, то ли от самого факта, что она вновь услышала его голос, — что ей не сразу удалось положить на рычаг телефонную трубку.

Ровно в четыре Зак будет здесь, в магазине, в этом она не сомневалась. Он всегда держал слово, какое бы неприятное дело его ни ожидало, а Элен была уверена, что от предстоящего разговора удовольствия он не испытывал и, конечно, если бы дело не касалось Грэга и Эмили, ни за что бы ей не позвонил.

В крохотную комнатку, которую они в шутку называли кабинетом, с деловым видом вошла Соня. Ей понадобился список заказов на сегодняшний день. Увидев побледневшую Элен, она с беспокойством спросила:

— Что-нибудь случилось?

Господи, случилось, конечно, случилось. Разговор с Заком полностью выбил Элен из колеи.

— Нет-нет, все в порядке, — ответила она дрожащим голосом. — Я… Мне надо сделать один звонок, а потом я займусь делами.

Соню, восхитительную юную блондинку, не очень убедила вымученная улыбка Элен. Но, проработав вместе два года, они обе научились не лезть в личную жизнь друг друга. Поэтому, окинув ее еще раз озабоченным взглядом, Соня взяла со стола список и вышла из комнаты.

Элен схватила трубку и набрала номер Эмили, прекрасно понимая, что время неумолимо движется вперед и надо срочно браться за дела.

На другом конце провода телефон все звонил и звонил. Наконец ответил заспанный голос подруги Эмили, с которой она делила квартиру. Потом потянулись долгие минуты, пока полусонная девушка ходила в спальню ее дочери, чтобы позвать ту к телефону. Вернувшись, она сообщила, что Эмили нет дома — наверное, рано утром ушла заниматься в библиотеку.

Элен поняла, что, скорее всего, дочь вообще не ночевала дома. Да и библиотека откроется только через полчаса.

- 4 -