«Калейдоскоп»

- 1 -
Даниэла СтилКалейдоскоп

Первый, сверкающий миг жизни,

первый узор, как алмаз,

блестит в лучах полуденного солнца.

Фантастические сюжеты

сменяют друг друга.

Стоит чуть-чуть повернуть калейдоскоп –

и совершается переход

от светлой зари

к самой черной ночи

и демонам…

Трем замечательным маленьким сестричкам, изысканным юным леди: Саманте, Виктории и Ванессе, их старшей сестре Беатрисе, удивительно прекрасной, их почти взрослым братьям: Тревору, Тодду и Никки и столь же замечательному маленькому Максу…

Да ниспошлет вам судьба благополучную жизнь среди любящих вас.

Будьте крепкими телом и душой и никогда не разлучайтесь.

И пусть каждый новый поворот калейдоскопа приносит вам радость. Пусть разноцветные стеклышки слагаются в цветы и прочие прекрасные узоры — только не в демонов.

Всегда держитесь вместе, мои любимые, дарите друг другу поддержку, любовь и счастье — все то, что мы с папой старались дарить вам в каждый миг жизни.

От своего имени и от имени вашего отца, в знак нашей любви друг к другу и к вам — от всего сердца…

Часть I. Соланж Глава 1

Двадцать четвертого декабря тысяча девятьсот сорок третьего года к северо-востоку от Неаполя шли затяжные дожди. Сэм Уолкер сидел в окопе, плотно запахнув плащ-палатку. Сэму исполнился двадцать один год. До войны он ни разу не был в Европе. Война не самый приятный повод для заграничного путешествия, и все же он повидал столько, сколько и не мечтал.

В ноябре сорок второго Сэм пересек океан и вплоть до мая сражался в Северной Африке. Ему довелось участвовать в операции «Факел».

Он думал, что нет ничего хуже Африки — выжженной зноем пустыни с частыми песчаными бурями, когда покрасневшие глаза слепнут от песчинок. Но здесь, в Италии, оказалось еще похлеще. Пальцы закоченели настолько, что Сэм прилагал бешеные усилия, чтобы удержать в руке окурок — рождественский подарок однополчанина.

Ветер с гор пронизывал до костей; поговаривали, будто такой суровой зимы в Италии еще не было. В июле их Сорок пятый пехотный полк в составе Пятой армии Кларка перевели в Сицилию, а в октябре они приняли участие в боях на подступах к Риму, забиваясь на ночлег в сараи, если таковые попадаются на пути, воруя продукты и все прочее, что удается стибрить, — отвоевывая у немцев дюйм за дюймом и обильно поливая каждую пядь земли своей и чужой кровью.

- 1 -