«Полюбить ковбоя»

- 2 -

Сквозь стекло Эрин видела, что ее семилетний сын Тим несется по двору ранчо на новеньком красном велосипеде.

Она купила велосипед, чтобы хоть как-то отвлечь его от мечты о собственной лошади. Эрин заявила, что у них нет возможности заводить еще животных и ухаживать за ними, и к тому же это сейчас не по карману. Но истинная причина была в том, что увлечение верховой ездой, по ее мнению, могло иметь опасные последствия.

За спиной у Тима на некотором расстоянии возвышались Скалистые горы, которые бросали тень на Парадиз-Вэлли, а розовое солнце на западе опускалось за острые вершины. Этот чудесный вид полностью завладел вниманием Эрин, как это бывало много раз на протяжении всей ее жизни. Ничто иное в мире, кроме этой унаследованной ею земли и этого дома, не действовало на нее так успокаивающе. Но в следующее мгновение она внезапно осознала происходящее. Тимми мчался, приняв классическую позу ковбоя с занесенной над головой рукой.

– Мама! Посмотри на меня!

– Возьмись за руль обеими руками, или не получишь пирог с самбуком, – высунувшись из окна, приказала ему Эрин.

Фруктовое лакомство остывало рядом на дубовом буфете, покрытом голубой льняной дорожкой, подобранной в тон кухонным занавескам. Мег накрыла обеденный стол еще до того, как пошла музицировать, и ее четыре старые, но горячо любимые керамические тарелки, украшенные белым рисунком по синему кобальту, сияли как зеркала, каждая на своем месте. Запах жареного мяса щекотал Эрин ноздри. На другой горелке медленно кипела молодая картошка. Но ни дразнящие ароматы, ни домашняя обстановка не могли прогнать ее воспоминания и ее страхи. Перед ней вдруг предстали сотни пыльных арен, она услышала рев толпы и громкий голос диктора.

А вот один из самых знаменитых участников родео!

Эрин представила себе, как распахиваются ворота и оттуда вырываются свирепые быки весом в две тысячи фунтов. Сердце Эрин бешено застучало.

Денни Синклер, господа, на Сэсси Сэм! Денни из Суитуотера, штат Монтана!

– Мама! Я готов! – Тимми на велосипеде проехал через немощеный двор и остановился под старым кленом, где никогда не росла трава. Он серьезно поглядел в сторону матери и кивнул: – Засекай время!

Прежде чем она успела что-либо ответить, сын Денни понесся вперед. Одной рукой он размахивал, в другой сжимал кусок грязной веревки, привязанной к раме велосипеда. Его узкие ягодицы прижались к седлу, а обе ноги были приподняты.

- 2 -