«Мечты и реальность»

- 4 -

Взглянув на подпись, она сразу поняла, что оно от Марка. Бэкки нахмурилась, читая письмо, а когда наконец осознала, о чем именно Марк ей писал, откинулась на спинку стула с ощущением, что по ней проехал грузовик. На всякий случай она перечитала письмо. Буквы прыгали у нее перед глазами, строчки сливались, но ошибки не было. Марк не приедет.

Бэкки не могла в это поверить. Долгие годы она мечтала, что он закончит колледж и вернется. Поможет ей на ранчо. Она работала как проклятая, без выходных и каникул, копила деньги. И все для того, чтобы семья была вместе. А теперь вдруг он пишет, что не вернется!

Какая ирония! К нотариусу она как раз и собиралась сегодня, чтобы заверить документ о передаче Марку во владение половины ранчо. Это был бы сюрприз ему, подарок по случаю окончания колледжа. Это было бы доказательство ее любви к брату.

Но Марк сообщал, что едет в Калифорнию, а не на ранчо…

— Проблемы? — прозвучал рядом знакомый мужской голос.

Бэкки медленно подняла глаза. Джош Рэндалл стоял возле ее столика и с интересом смотрел на нее. Она замешкалась, а потом кивнула.

— Просто дурные новости.

Джош присел напротив.

Бэкки обреченно махнула рукой и снова уставилась на письмо. Почему Марк раньше ей не сказал, что не собирается управлять ранчо и никогда не собирался? Ведь он же знал, что она на него рассчитывала. Бэкки чувствовала себя преданной. Внезапно все ее существо наполнила жгучая злоба. Она посмотрела в глаза Джошу.

— Иногда думаешь, что хорошо знаешь кого-то, а потом оказывается, что ты ошибаешься.

— Это точно, — согласился он.

— Обстоятельства изменились, мистер Рэндалл. Теперь мне просто необходим помощник. Так вышло, что мой брат не приедет на следующей неделе. — Помолчав, она спросила: — Вы все еще заинтересованы в работе?

— Смотря какая работа. — Сдвинув шляпу на затылок, Джош поудобнее уселся на стуле и вытянул под столом длинные ноги. Не отрывая взгляда от Бэкки, он уточнил: — В пастухи я не пойду. Я ищу работу, приносящую хороший доход.

— Я сама слежу за всем на ранчо. И управляющий мне не нужен, — разочарованно ответила Бэкки. Да нет, просто ее расстроил Марк, убеждала себя Бэкки.

Рэндалл кивнул:

— Тогда, мне кажется, разговаривать больше не о чем. Я еду на запад.

Она долго смотрела на него. Ей не хотелось вот так заканчивать разговор. И не хотелось, чтобы он уходил. Внезапно ее посетила сумасшедшая мысль.

Нет, это невозможно.

- 4 -