«Сила соблазна»

- 6 -

Эгоистичный вопрос вырвался сам собой. Совершенно неожиданно. Но если учесть, что она сильно простужена, уклониться от него невозможно. Она просто не могла вытирать пыль, подметать полы, раскладывать ленты для волос или читать роман — словом, приняться за обычные занятия в таком состоянии.

А потому неотвязный вопрос будет мучить ее, пока она не найдет ответа.

Так как насчет нее?

Аннабел твердила эту фразу про себя. Потом попробовала хрипло прошептать вслух.

Она хорошая. Добрая. Великодушная, заботливая, всегда готова помочь. И каков итог?

Она лежит больная, одинокая, забытая всем светом, умирающая от неразделенной любви девственница…

Что же, может, настало время другим помочь Дорогой Аннабел с ее проблемами?

— Пф-ф… — фыркнула она, ни к кому в особенности не обращаясь.

Свифты отнюдь не были известны своей силой воли или отвагой. Так что, когда на нее находил приступ храбрости, ее несло на гребне волны, прежде чем начинались опасения, и осторожность брала верх. Несло на гребне… метафорически, конечно, если учесть, что она была прикована к постели.

Но все же нашла в себе силы написать следующую колонку, которой предстояло быть напечатанной в самой популярной городской газете.

«Читателям „Лондон уикли“.

Почти четыре года я честно и неуклонно отвечала на ваши вопросы о делах больших и малых. Советовала в полную меру своих способностей и с искренним желанием добра всем своим читателям.

И вот теперь мне понадобилась ваша помощь. Последние несколько лет я тайно люблю мужчину, но, боюсь, все это время он меня не замечал. Я не знаю, как привлечь его внимание и завоевать любовь. Дорогие читатели, посоветуйте мне, пожалуйста.

Ваша Дорогая Аннабел».

Прежде чем Аннабел успела все хорошенько обдумать, письмо уже было запечатано и адресовано…

Мистеру Дереку Найтли

Издательство газеты «Лондон уикли»

Флит-стрит 57

Лондон, Англия

Глава 2Страдающая от безнадежной любви особа клянется пленить повесу

Ни один человек не знает Лондон так хорошо, как мистер Найтли, пресловутый владелец конкурирующего с нашим издания. И ни один человек в Лондоне ничегошеньки о нем не знает.

«Мужчина о городе»

«Лондон таймс»

Издательство «Лондон уикли»

Флит-стрит 57, Лондон

В жизни Дерек Найтли руководствовался тремя истинами.

Первая: скандал компенсируется продажами.

- 6 -