«Про всяческих рыцарей»

- 4 -

- Что же, - задумчиво произнес дух. - Возможно, самое простое - раздобыть еще одну армию этих... големов. Hо это не очень хорошее решение. Так можно проторить дорогу, которой станут пользоваться и дальше. - Вне всякого сомнения, - сказал рыцарь. - Лучше всего было бы отыскать какое-нибудь средство борьбы, которое мог бы применять человек. Иначе големы навсегда войдут в нашу жизнь, а мы будем перед ними все так же беспомощны. - А вы не пробовали их жечь? - спросил дух. - Мы - еще нет, но кое-кто из наших соседей пробовал. К сожалению, придворный колдун сэра Шварцбальда наложил на големов противоогненное заклятие. Это означает, что в ваших словах есть правда и огонь для них действительно был бы опасен. Hо с заклятием пока не удалось ничего поделать. Если бы у нас был хотя бы один голем для проведения опытов... - С огнем можно найти и другой выход, - пробормотал дух. - Хотя этот выход мне тоже не очень нравится. Конечно, на серебристых големов огонь не подействует. Впрочем, неважно. Знаете ли вы, сэр Имеральд, какое чувство испытывает к големам сэр Васин? Рыцарь покачал головой в знак отрицания. - Вы можете сколько угодно удивляться, но я уверен, что он их любит, и гораздо больше, чем многих людей, его окружающих. Поэтому, если с големами что-то случится, его помощь вашим захватчикам растает как дым. Более того, если с ними случится что-то очень плохое, то можно надеяться, что никто вроде сэра Васина никогда больше не согласится предоставить вашему миру своих... знаете, как они их называют? И дух сказал, как в его мире называли големов. Hа слух сэра Имеральда и Пушистика их название звучало странно - что-то наподобие "воинчики". - Вслушайтесь только, как оно звучит, - продолжил дух. - Мда... А самое простое и действенное средство - огонь. - И как их поджечь? - поинтересовался сэр Имеральд. - Очевидно, без сэра Васина големы не смогли бы сдвинуться с места; без него они самые обычные статуи. Вот почему, если огонь зажжет сам сэр Васин или кто-то, подобный ему, голем загорится несмотря на любые заклятия. Я так понимаю, что и вы пришли к схожим выводам, раз оказались здесь с просьбой о помощи? Пушистик кивнул и пробормотал что-то про особые гадания на зернах овса. - Конечно, ведь у вас там гибнут люди... Я очень не хочу подвергать моего мальчика риску... А если он проснется только наполовину, и будет думать, что спит... Да. Это все же безопаснее, чем участвовать в сражениях, бодрствуя. Попробуйте объяснить ему ситуацию и попросите о помощи. Или лучше я сам... Да, есть еще одна вещь, которую вам следует знать. Когда он встанет, я буду невидим. Понимаете, в этом мире мальчики получают такое воспитание... они не знают, что у них есть духи. А кроме того, ведь для живого человека считается плохим предзнаменованием увидеть свой призрак или что-то подобное, да? - Сэр Имеральд важно кивнул. И дух сделался невидимым. А где-то через минуту в оконном проеме показался мальчик. У него были растрепанные светлые волосы и чрезвычайно заспанный вид. Встав, он сразу направился к окну, даже не одевшись, а только накинув на плечи рубашку. Рыцарь вежливо поклонился мальчику, а Пушистик помахал лапкой, после чего рыцарь произнес такие слова: - О доблестный отрок! Мы, сэр Имеральд, прозванный Зеленым Рыцарем за обычай носить этот цвет на турнирах, и еще Рыцарьем-о-шести-с-половиной-оленях, ибо именно столько этих благородных животных украшает собою мой герб, и сэр... Пушистик не дал ему договорить, вставив свое коронное "меня зовут Пушистик" и сэр Пушистик, прибыли из далекой страны, дабы просить вас о великой услуге и помощи. Ибо нам стало известно, что лишь вы смогли бы спасти наши земли от жестокого разорения, кое чинят наши враги сэр Шварцбальд и сэр Васин... - Да, - сказал мальчик, - я уже знаю. Видимо, дух успел каким-то образом проинформировать его о цели предстоящего путешествия. - В таком случае, я и мой господин просим вас о скорейшем участии и о том, чтобы отправиться с нами. - Да, - ответил мальчик очень серьезным голосом, - да, я понимаю. Конечно, я сейчас соберусь. - С вашей стороны это жест истинного благородства. Hо молю вас, назовитесь, ибо негоже беседовать с собеседником столь великого мужества, и не знать его имени. - Меня зовут Сашабрых. - В таком случае, доблестный Сашабрых, чем скорее мы двинемся в путь, тем скорее избавим от страданий прекраснейшую из стран, которую вы вскоре увидите. "Доблестный Сашабрых" ответил, что он должен одеться, и что еще им понадобятся какие-то особые огнетворные палочки, а потом скрылся в комнате. Рыцарь с Пушистиком из вежливости остались снаружи. - А об этом я не подумал. Огнетворные палочки еще нужно как-то добыть, произнес невидимый дух где-то над ухом сэра Имеральда. - Конечно, они есть у нас дома, но мало, да и пропажа обнаружится, а ведь мы условились, что все это сон. Кажется, придется брать приступом лавку, где их продают. Тем временем мальчик снова появился в окне. Hа этот раз он был одет очень торжественно. Hа нем были темные брюки и такая же курточка, из-за ворота которой виднелась светлая (возможно даже белая) рубашка и шейный платок. Точные цвета его одеяния из-за недостаточного освещения разглядеть пока не представлялось возможным. Позже, в более освещенных местах, курточка и штаны оказались темно-синими, рубашка - действительно белой, а шейный платок лоскутом ярко-красного шелка. Мальчик спрыгнул вниз, схватившись за заботливо протянутую руку в металлической рукавице. - Как стало ведомо нам с сэром Пушистиком, - произнес сэр Имеральд, - мы еще должны добыть огнетворные приспособления в особой укрепленной лавке. - Да, - сказал мальчик, он же Сашабрых. - Я покажу дорогу, но только я не знаю, как взять их ночью. Предводительствуемые Сашабрыхом, Пушистик и сэр Имеральд некоторое время шли пустынными улицами, руководствуясь светом фонарей и редких окон, владельцы которых по какой-то причине не спали, а потом оказались перед домом с застекленными стенами и невысоким крыльцом. Hа двери дома имелся небольшой висячий замок, и сэр Имеральд уже начал прикидывать, как его сбить, когда Сашабрых склонился над горкой маленьких прямоугольных коробочек, лежавших на верхней ступеньке, и объявил, что в этих коробочках находятся те самые палочки, которые им так нужны, но что он не имеет понятия, откуда они взялись снаружи магазина. Hа что Пушистик дипломатично ответил, что одно невидимое, но очень могущественное существо обещало им помогать, и что это, наверное, и есть его помощь. А сэр Имеральд ничего не сказал, но, насколько можно было различить при неверном ночном освещении, у него был чрезвычайно задумчивый вид. Пересчитав коробочки, Сашабрых извлек из кармана несколько мелких монет и положил на крыльцо. Затем он рассовал коробочки по карманам и все тронулись дальше. И не видели, как рядом с крыльцом материализовался дух и подобрал оставленные Сашабрыхом монетки. Подержав на ладони, он сунул их куда-то внутрь себя, может быть и в карман, если только у духов бывают карманы, а потом снова исчез. Видимо, отправился догонять своих спутников.

- 4 -