«Игра на слух»

- 5 -

Дальше было около двухсот лет относительного спокойствия, Братство носу не казало с Архипелага, но и в свои дела нос совать не давало. И вот сравнительно недавно это шаткое равновесие опять нарушилось: Серые объявились на материке. Еще более интересно другое: одновременно с появлением Серого Братства в Диких Землях там возникло нечто вроде кочевой империи, союз полудиких племен. Племена эти в рекордно короткие сроки захватили сравнительно развитые страны к западу от себя, пополнили войска, переняли технические новинки и в данный момент вся эта орда была готова к тому, чтоб повернуть на 180 градусов и сделать визит в Империю.

Но даже и это не самое интересное. Просто этот кочевой союз именовал себя не иначе, как Союз Волка — и оттуда же, из Западной степи, потоком валила нежить. В общем-то, вялотекущая война уже началась — отряды кочевников периодически переваливали через хребет Пограничный, условный водораздел между Дикими землями и так называемым цивилизованным миром.

И тут обнаружилась следующая неприятность, а именно: во главе кочевых отрядов стоял не кто-нибудь, а северяне с Архипелага, признанные спецы в военном деле, и некоторые — как я понял, очень многие — носили знак Братства. О Союзе Волка пока главным образом было известно то, что возглавляет его некто Воденвирт — фигура непонятная и довольно страшненькая…

Тут я перебил Учителя:

— Стоп, это ж один из претендентов в Имперской смуте?

Лэрд расхохотался:

— Претендент, говоришь?.. Учись: этот везде успевает, и шансы унего, скажу тебе, есть… Рассказывай дальше, Грент.

— Разрешаете? Ну, так и быть… — и Учитель продолжил. Итак, именно угроза нашествия и толкнула Орден к поиску союза с имперской короной, она же привела к усилению охоты на ведьм — без кавычек… Даэл вполне справедливо считал, что Смута в таких условиях недопустима, что надо собрать все силы в кулак. Он пригрозил лишить орденской поддержки всякого, кто отпадет от Империи… но того же Глорхауза, например, это ничуть не испугало, что наталкивает на определенные мысли: а не поддерживает ли его Клан Ведающих или, господи упаси, Братство? В общем, Даэлу вполне было, от чего голову потерять, и тут вдруг мощно заявила о своем существовании третья сила — некая Лига Мастеров.

- 5 -