«Поход семерых»

- 5 -

Лара была дама его брата, на следы ее присутствия (шпильки на ковре или вот этот волос) Аллен периодически натыкался, но саму ее так до сих пор и не видел — при том что с Робертом она общалась уже года полтора. Что-то у них там не ладилось, никак они не могли расстаться или пожениться, брат иногда возвращался вечером пришибленный и непривычно тихий, ничего не хотел рассказывать, и Аллен остервенело махал тренировочным мечом в прихожей (вечерняя зарядка) и думал, что если эта женщина что-нибудь плохое Роберту сделает, как-нибудь его обманет — он тогда ее, он тогда… Эту подлую изменницу…

Но бывало и иначе — Роберт радостно брился в ванной, крича оттуда, что скоро всех ждет большой, очень хороший сюрприз, что у них в доме явно не хватает хозяйки. «Ты так не думаешь, а, братик? Женская рука, тюлевые занавески в кухне и суп вместо пельменей?» И Аллен покладисто соглашался, искренне радуясь за брата, и только маленький темный человечек у него в голове грыз губы от обиды, что кто-то претендует на его, Аллена, собственность, на его личного Роберта, какая-то незнакомая девица, которой нельзя доверять…

Еще иногда Аллен с Ларой говорил по телефону: «Да, Роберт дома» или «Позвоните попозже, вечером». Кажется, все дело было в том, что она Роберта любила, но считала необязательным, несостоявшимся и необеспеченным и не-еще-каким-нибудь; наверное, у нее имелись к тому причины. Короче, чтобы разозлить Роберта, достаточно было у него просто спросить, скоро ли он женится, и из всех близких только Алленова провинциальная матушка все еще осведомлялась порой по телефону, не женился ли Роберт.

— Ты с Ларой виделся, да? Как у нее дела?

— Нормально. Лучше скажи, ты когда будешь зачет пересдавать?

— Ох, завтра. Запеканка очень хорошая, кто бы мог подумать, что это прогнившая «Новость»…

Младший брат по примеру старшего тоже попробовал сменить тему на нейтральную. Но ему это не удалось.

— Завтра? Тогда не ходи сегодня на тренировку, сиди готовься.

— Как?! — горестно возопил Аллен, подскочив от возмущения. — Это же просто арест! Я не согласен, я весь день мечтал — вот вечером помашу мечом! Я же не сдал не потому, что ничего не знал… Просто профессор был завистник!

— Чему же это он завидовал? — спокойно осведомился Роберт, складывая в раковину грязные тарелки. — Твоему таланту болтать без умолку или манере опаздывать на его занятия?

- 5 -