«Толковник»

- 3 -

Тай закинул руки за голову. Скат махнул на прощание хвостом и уплыл в потолок, голубеющий аквариумной водой.

Вся штука заключалась в том, что сам лингвистор не мог, ибо как устройство техническое, неспособен был справиться с хитроумием беседы между кланами. Слишком много иносказаний, недомолвок в таких встречах трактовались только в силу их понимания человеком-толковником. Только он в силу своей интуиции способен выбрать истинный вариант высказывания из множества возможных.

Из стены выглянул морской конек, и тут же в испуге спрятался.

Когда они ворвались, он еще удивился, что на кухне тихо. По идее, Лиона должна вопить как резаная. В первую секунду, бестолково дергаясь в силовом коконе, он еще надеялся, что это просто грабители, от которых несложно откупиться. С обожравшимися галлюциногенов хэппинерами и то можно справиться, лишь бы это не по его лично душу.

Впрочем, надежна тут же и умерла, потому что над Таем склонился давешний букмекер.

– Толковник, - осклабился он. - Побеседуем, толковник?

Раскаленные жала впились ему в виски, и перед глазами вспыхнула сверхновая.

Остановившиеся глаза Тая бессмысленно упирались в плохо покрашенную стену.

– Я же объяснил вам: я просто не могу разгласить ничего из услышанного на беседе.

– Да-да, мы в курсе: каждому толковнику вживляют нейробомбу, и при попытке разгласить малейший известный ему секрет, толковник умирает. Но, предположим, мы найдем способ отключить бомбу.

– Невозможно. Механизм нейробомбы напрямую связан с возможностью работы с лингвистором. А без лингвистора, сами понимаете, я не толковник.

– Допустим, допустим, - шаги по хрусткому полу: похититель неторопливо кружит возле ослепленного пленника. - Ну а если вы сами будете находиться под гипнозом? Или под воздействием "сыворотки правды"?

– Это бессмысленно. Нейробомба задевает глубинные ассоциативные связи. В каком бы состоянии я не находился...

– Понятно. Ну а если вы будете не рассказывать, а записывать или даже рисовать?

– Послушаете, - взорвался Тай. - Оба корабля - и шейзидов, и "золотой ветви" - уже несколько дней стоят в порту Метрополии. Зашлите туда нормальных шпионов, подсадите "жучков" или, черт побери, подкупите кого-нибудь. Неужели вам не ясно, что толковник для этого бесполезен? Он или молчит, или он труп!

- 3 -