«Миссия Шута (Сага о Шуте и Убийце - 1)»

- 1 -

Робин Хобб

Миссия Шута

(Сага о Шуте и Убийце - 1)

Пер. с англ. В. Гольдича, И. Оганесовой

В королевстве Шесть Герцогств царят мир и спокойствие. В

прошлом остались войны красных кораблей. Нет больше короля Верити.

Страной, пока не достиг совершеннолетия принц Дьютифул, правит

вдовствующая королева Кетриккен.

Фитц Чивэл, бывший королевский убийца, давно отошел от дел и

вот уже много лет живет в хижине неподалеку от покинутого городка

Кузница.

Но однажды к Фитцу является его старый учитель Чейд и зовет

бывшего ученика в Баккип - обучать юного принца владению Скиллом.

Навещает Фитца и давний друг, который некогда был шутом в Баккипе.

Он также утверждает, что пришла пора вернуться в большой мир. Фитц

не поддается на уговоры. Но вот приходит страшное известие:

наследник трона бесследно исчез, и, если его не найти, сорвется

помолвка принца и не будет заключен союз, на который королева

возлагала большие надежды...

Рут и ее верным соратникам,

Александру и другим крестоносцам

I

ЧЕЙД ПАДАЮЩАЯ ЗВЕЗДА

Так что же крутится: колесо времени или оставленный им след?

Загадка Келстара

Он пришел поздней дождливой весной и принес большой мир к моему порогу. В тот год мне исполнилось тридцать пять. Когда мне было двадцать, я считал, что люди, перевалившие тридцатилетний рубеж, балансируют на грани старческого слабоумия. Теперь же мне чудилось, будто я болтаюсь где-то по середине между юностью и дряхлостью: на неопытность молодости уже не сошлешься, но и время чудачеств старости еще не пришло. Откровенно говоря, я не знал, что о себе думать. Иногда казалось, что моя прошлая жизнь медленно исчезает, словно следы во время дождя, и вскоре я окончательно превращусь в человека, тихо доживающего свои дни в хижине между лесом и морем.

В то утро я лежал в постели, прислушиваясь к тихим звукам, порой приносящим мне покой. У негромко потрескивающего огня ровно дышал волк. Я потянулся к зверю Уитом, легко коснувшись его мыслей. Ему снилось, что он со стаей бежит по заснеженным склонам холма. Для Ночного Волка то был сон о тишине, холоде и быстроте. Я осторожно отступил, чтобы не мешать ему.

- 1 -