«Разрешенное волшебство»

- 1 -
Ник ПерумовРазрешенное волшебство

Vis pacem, para bellum

(Хочешь мира, готовь войну (лат.))

ПРОЛОГ

Летний вечер выдался просто на загляденье. С юга налетел легкий, живительный ветерок, разогнавший сгустившуюся было к полудню удушливую жару. И, когда из-за темноты пришлось оставить все игры, малыши как-то сами собой потянулись к Костровому Дереву. Скоро их тут собралось, наверное, десятков пять или даже шесть; некоторые тотчас побежали за хворостом.

— Ну, чего сбежались, глазастики? — Из темноты шагнула Фатима, правая рука главной Ворожеи клана Джейаны Неистовой. — Опять вам историй?

— Да, да, да! — Малыши радостно загалдели на разные голоса, точно птенцы в весеннем лесу.

— Про деяния Великого Духа, — застенчиво попросила хорошенькая девчушка лет восьми с каштановыми волосами до самых колен. Никто из красавиц клана так и не смог разгадать несложное колдовство, позволявшее Ларе когда надо — распускать волосы так, что они струились пышным, великолепным водопадом, или окутывали её настоящим плащом, на зависть всем без исключения девчонкам, а когда надо — обращать в нечто очень плотно и туго свернутое, так что можно было возиться в любой пыли.

— Про начало начал! — тут же поддержали Лару другие голоса.

— Так ведь уже сколько раз слушали! — улыбнулась Фатима, привычно отбрасывая назад гриву чёрных волос, заплетённых в добрую сотню тонких косичек.

— Ну и что, ну и что, а-мы ещё хотим! — последовал дружный многоголосый ответ. — И Учитель спросит.

— Ну, так и быть, слушайте. Скажу так, как сама от Учителя слышала, а ему, в свою очередь, поведал всё это Исса, Великий Учитель, получивший откровение из уст самого Великого Духа.

“Сперва не было ничего. Совсем-совсем ничего — ни земли, ни моря, ни леса, ни воздушного океана, ни неба над ним. Одна непроглядная чернота расстилалась вокруг, да мерцали в ней одинокие огоньки сотворенных в предвечные времена звёзд. Разделённые безднами пустого пространства, впустую полыхали огни, и жар их бессилен был оживить вечную ночь, что царила в Сущем.

И наскучило это Великому Духу, Тому, Чьё Имя Непроизносимо. В стародавнюю пору, когда не родилось ещё само Время, сотворил он звёзды, дабы разогнать мрак, и тьма частично рассеялась, но не отступила. Горячие лучи звёзд пронзали бесконечность, теряя по дороге и тепло, и силу. Даром пламенели звёздные костры, и не было в Сущем того, кому пошло бы на пользу их бесконечное сияние.

- 1 -