«Дочь некроманта»

- 1 -
Ник ПерумовДочь некроманта Он придет, мой противник неведомый,Взвоет яростный рог в тишине,И швырнет, упоенный победами,Он перчатку кровавую мне.Тьма вздохнет пламенеющей бездною —Сердце дрогнет в щемящей тоске —Но приму я перчатку железнуюИ надену свой черный доспех.На каком-то откосе мы встретимсяВ желтом сумраке знойных ночей.Разгорится под траурным месяцемОбнаженное пламя мечей.Разобьются щиты с тяжким грохотом,Разлетятся осколки копья, —И безрадостным, каменным хохотомОбозначится гибель моя.Роальд Мандельштам Часть IКлинок востребован

Наверное, когда-то это был прекрасный и величественный замок. Именно прекрасный и величественный, несмотря на то что выстроили его нечеловеческие руки и, собственно говоря, он даже не мог называться «замком» — укрепленным жилищем сеньора и его семьи.

Здесь до сих пор жили те, чьей расе в незапамятные времена пришлось уступить место в Эвиале человеческому роду. Отгремели две страшные войны: Война Быка и Война Волка — после чего уцелевшие отступили на северо-восток, за полуночные рубежи Синь-И, где, всеми позабытые, продолжали тянуть лямку жизни. Их оставалось немного, однако жили они долго и умирали редко. Магия, которую не смогли отобрать победители, могла бы помочь изгнанникам устроиться гораздо лучше, но они берегли каждое заклинание, словно бедняк последнюю полудюжину золотых монет.

Долгие века в подземельях их замка продолжалась работа, медленная, неторопливая, осторожная. Маги древнего народа отринули незыблемые когда-то правила, пытаясь отыскать пути в области, испокон веков считавшиеся запретными и смертельно опасными.

О нет, они не приносили кровавые жертвы и не творили жуткие обряды, не вызывали демонов тьмы и не пытались обрушить на головы овладевших Эвиалом людей чуму, ураганы, пожары и другие бедствия. На такую мелочь древние не разменивались.

Временами в их работе случались заминки. Иногда — на целые годы. Иногда — даже на десятилетия. Это их не слишком трогало — что такое десять лет для того, кто проживет еще самое меньшее тысячу?

Древние думали, что о них все забыли, даже люди-волшебники, самые страшные враги, чья молодая магия некогда превзошла их утонченное, но слишком уж запутанное чародейское искусство. Но они ошиблись.

Нашелся тот, кому захотелось своими глазами взглянуть на Последнее Прибежище, как звали этот замок (а точнее, его развалины) нынешние хозяева.

- 1 -