«Золотые Небеса. Полёт Одной Птицы»

- 2 -

   Морковка недовольно хмурилась под июльским солнцем. Некогда зелёная ботва ныне понуро опустилась к нагретой земле. Высаженный в углу поляны позабытый и позаброшенный редис давно нуждался в прореживании. Пожелтевшие листья капусты уже и не надеялись на капли живительной влаги, - только искоса поглядывали на стойкую картошку, коей несказанно повезло: утром кухарка вылила на неё целое ведро холодной ключевой воды. Причём вылила ненамеренно, по вине большого, ленивого и вконец обнаглевшего кролика. Нахал выбежал из леса и принялся бегать вокруг её ног, высоко подпрыгивал на месте, громко фыркая - вёдя себя крайне неподобающим образом. И пока недовольная кухарка пыталась увернуться от зверька, пританцовывая на месте, чтоб не наступить на ушастого и добраться до кухни - под ногами как назло очутился большущий камень. Ведро полетело в сторону, кухарка на землю, кролик - кажется, он даже не испугался - стрелой пустился в лесную чащу и скрылся в кустах ежевики.

   Поднимаясь на ноги и потирая ушибленное место, кухарка клацнула языком. Она довольно неохотно подняла ведро, облепленное комками мокрой земли, и пошла по узкой тропинке. Нет, кухарка определённо не собиралась вновь идти к ручью, осторожно ступать по скользким камням и набирать воду. Тем более так сильно леденели руки, а спина... У неё всегда ныла спина по утрам.

   - Я вам покажу кролика.- Бормотала Заза.- И завтрак я вам покажу, и обед, и полудик, и ужин. И на десерт вы у меня получите сосновую кору, а не пирог с яблоками.- Кухарка на ходу покачала головой.- И я яблок ещё не собрал, и посуду не помыл. Развлекаются. Я вам покажу "развлекаются"...

   Так шла по тропинке недовольная Заза, хрустя под башмаками хвойным ковром. Ни искрящееся солнце между ветвей высоких елей, ни порывы тёплого, разморенного солнцем ветра, ни далёкое вскрикивание птиц - ничто не могло оторвать её от скверных рассуждений.

   Заза обошла поваленные ветром стволы сосен, источенные жуками-древесниками. Недалеко застучал дятел.

   Лес впереди расступался, давая простор белокаменным руинам, тянущимся поперёк просторной поляны. За руинами выглядывали пристройки: кухня, конюшня, ряд кладовок и амбаров. Чуть дальше, у правого конца поляны торчала крыша, заросшая ореховыми деревьями, кустами и всем, что только маги додумались пристроить там.

- 2 -