«Человек, которого не было»

- 2 -

Она замолчала и закрыла глаза, держа его руку в своей. Он потихоньку гладил ее, не отрывая глаз от измученного, разом похудевшего лица.

К вечеру она умерла. Он похоронил ее в саду, засыпал холмик цветами и долго сидел, уронив голову на колени, пока не услышал плач, доносящийся из дома. Тогда он встал и побрел к сыну...

* * *

Павла ждали. В вестибюле висел огромный портрет, украшенный багровыми розами и лентами. По нему вилась надпись «Happy Death Day». Над портретом переливалась неоновым светом дата его смерти. В углах свисали приспущенные флаги — знак высокого уважения. Он оглядел композицию и поднялся на лифте на свой этаж. Там тоже все было оформлено соответствующим образом. Он пожал плечами и открыл дверь офиса.

— Happy death day to you! — Хор голосов оглушил его. Павл слегка поморщился, но тут же взял себя в руки.

— Спасибо! Спасибо всем, кто пришел проводить меня в последний путь. Я и не думал, что это будет выглядеть так торжественно.

Он оглядел стол, накрытый для банкета, и удовлетворенно кивнул.

— Выглядит неплохо. Ну, что же, как говорится, прошу всех к столу.

Банкет полился своим чередом, как и все банкеты в мире. Сначала выпили, не чокаясь, за виновника торжества. Потом президент компании торжественно вручил ему последний чек с зарплатой и предложил тост за то, чтобы владелец успел его потратить. Павл тут же послал чек в ресторан. Все зааплодировали. Дальше все пошло как обычно. Пили за его заслуги, поднимали бокалы за присутствующих, за руководство, за дам. Потом кто-то включил музыку, и все принялись танцевать. Он пересел в угол и молча наблюдал за веселой кутерьмой, не веря, что видит все это в последний раз.

Мягкие губы пощекотали его ухо.

— Не хочешь потанцевать?

— Рысё-е-нок, — он повернулся к Арисе и потянул ее на стул рядом с собой. — Ты сегодня классно выглядишь.

— Старалась, — хихикнула она. — Между прочим, догадайся, для кого?

— Не знаю, — он скорчил недоуменную гримасу. — Неужели для меня?

— Дурачок, — она ласково щелкнула его по кончику носа. — А для кого же еще?

— Слушай, — сказал он. — Может быть, мы ненадолго исчезнем?

— Только не надейся, что я откажусь, — заявила Ариса, кокетливо теребя краешек платья. — Не дождешься. Все-таки в последний раз.

— Тогда я пошел? — Павл оглянулся, но никто не обращал на них никакого внимания.

— Yes, — она чмокнула его в щеку и вскочила. — Через пять минут на НАШЕМ месте.

- 2 -