«Высшее Благо»

- 6 -

Так лучше, я думал, отсиживаясь в комфортном местечке в далеко от фронта, пока Живан и флот готовились подраться с нидами. Если повезет, то я смог бы отсиживаться там достаточно долго, чтобы прибыть на Кронус тогда, когда будет все закончено.

Так что появление на орбите двумя неделями позже целого флота "торговых судов" Тау было неприятным сюрпризом. Удача это или же хитрость, последнее кажется более вероятным, особенно после знакомства с ними, они прибыли в систему через пару дней после отбытия Имперского флота с Кронуса, и имели вполне определенные перспективы на планету, корабли СПО были сметены первой же атакой флотилии Тау.

Все это оставило меня без возможности сбежать с планеты. Я не был до сих пор мертв и бывал в более крутых переделках чем эта. Так что я сказал несколько воодушевляющих банальностей и пожелав всем присутствующим спокойно ночи я удалился якобы для проверки того насколько хорошо наши войска удерживают свои позиции. Я не был уверен что финальный штурм начнется сегодня, но в случае его начала бункер командования был бы на редкость неприятным местом для пребывания. Я не сомневался что Тау определили его местоположение до миллиметра и поставили его в начале списка для одной из своих штурмовых групп.

"Как прошла встреча, сэр?" спросил Юргени, материализуясь из тени. Его уникальный и омерзительный аромат предупредил меня о его присутствии секунды за три до того как он открыл рот.

"Бывало и получше" ответил я ему с большей откровенностью чем обычно. Но Юрген служил мне более семидесяти лет и участвовал в спасении моей жалкой шкуры чаще чем кто либо другой. Потому он заслуживал честности более чем кто либо другой.

Наш обмен сведениями был прерван раскатами тяжелого оружия издали походившими на звуки приближающейся бури . Разрывы в легкой вечерней облачности демонстрировали суровое красноватое небо. Но далеко не все красные отблески возникали по вине заката. Более дюжины укреплений горели по всему осажденному городу. К сожалению артобстрелы затрудняли наши передвижения не меньше чем передвижения Тау, если не более. Антигравитационные механизмы Тау могли передвигаться как хотели тем временем как наши Химеры и Леман Русы могли двигаться только вдоль специально расчищенных маршутов. И лишь для того чтобы в конечном итоге попасть во вражескую засаду.

- 6 -