«Равновесие страха»

- 4 -
Harry Games

Но в тот момент, когда он произнес эти слова, экран неожиданно вспыхнул белым огнем, и лейтенант Ухура поспешно уменьшила уровень яркости. Кирк сморгнул слезу и напряженно придвинулся к экрану.

Корабль-чужак выпустил, словно торпеду, из нижней части корпуса ослепительно белый луч. Странно медлительный, этот световой столб все увеличивался в поле зрения камеры С-4023, словно собираясь охватить и "Энтерпрайз".

– Они открыли огонь! – закричал Хансен. – Наши экраны не выдерживают… мы…

На видеоэкране "Энтерпрайза" полыхнуло адское пламя, осветившее весь командный мостик. Микрофон бессильно пискнул и умолк.

– Батареи, – тихо приказал Кирк Ухуре. – Общая тревога. Мистер Спок – полный вперед. Идем на перехват.

Никто давно уже не видел живот ромуланина. Можно было точно утверждать, что сами себя "ромулане" не называли – это установили по останкам кораблей, кровавым смерчем выносившимся из системы Ромула-Рема добрых семьдесят пять лет тому назад. Удалось установить, что они не уроженцы этой системы и не относятся к числу рас, известных землянам. Замерзшие тела, найденные в пространстве за время войны, принадлежали гуманоидам, но походили они скорее на орлиноносых вулканитов, а не на землян. Эксперты предполагали, что ромулане – это группа отщепенцев, попавшая на эту планку после того, как была изгнана менее воинственными соплеменниками, желавшими мирной жизни. Ромул и Рем – планеты-близнецы, вращавшиеся вокруг общего Троянского центра – белого карлика, не представляли никакого интереса для расы, не склонной к суровым условиям жизни.

Почти все это было только предположением, не подкрепленным ни историей, ни данными опросов. Раса вулканитов, входившая в состав Федерации, утверждала, что им ничего не известно о ромуланах. Да и сами ромулане никогда не сдавались в плен – очевидно, самоубийство являлось частью их милитаристских традиций – и никогда не брали пленных. Достоверно известно было лишь то, что ромулане вырвались из своей сумасшедшей планетной системы на примитивных, неуклюжих цилиндрических кораблях, представлявших собой легкую добычу для флота Федерации. На самом же деле потребовалось почти двадцать пять лет, чтобы загнать их туда, откуда они явились; двадцать пять лет все ужесточавшейся безжалостной бойни с обеих сторон.

- 4 -