«Медленный скорый поезд»

- 6 -

А маленькую бабушку в отель вести не понадобится. Ее теплоход причалит в порту в тринадцать пятьдесят плюс-минус какие-то минуты, а поезд «Россия» отбывает в Москву в пятнадцать тридцать. Времени — только-только доехать из порта на вокзал. А ему — лишние три часа поспать в нормальных условиях. Сибаритство, конечно, но очень утишает. А что какие-то деньги на отель истратил, так они ж казенные, без счета отваленные, Наставник на своих людях не экономит.

Поспал, расплатился за сутки проживания, поехал в порт.

Японский корабль оказался большим, четырехпалубным и не шибко молодым. В порт Владивостока он пришел практически вовремя, минут двадцать причаливался, спустил пассажирский трап. Марину Пастух узнал сразу: такие маленькие тетки и нынче и вообще во все времена — редкость, а эта была ну прямо фея с цветка — на все отпущенные ей полтора метра, — крошечная, еле-еле до груди Пастуха доросла, уютно полненькая, быстрая, счастливо улыбающаяся и совсем даже не старая, несмотря на серьезный паспортный возраст. Если с точки зрения Пастуха, то, конечно, пожилая, а еще и шустрая, легкая, веселая. Прямо колобок из сказки.

— Здравствуйте, — сказала она звонко и радостно. И утвердила: — Это вы меня встречаете.

С ударением на «вы». Русский ее был вполне русским, несмотря на долгую жизнь в Германии, а потом в Японии, ну, может быть, что-то прибалтийское, на слух Пастуха, в ее русском имело место. Чуть-чуть. Мило даже.

— Я, — сказал Пастух. Странно, но бабуля ему, осторожному на эмоции, понравилась. — Меня зовут Пастух.

— А меня — Марина, — сказала она.

— А по отчеству?

— Давайте безо всяких отчеств. Марина — и все.

— Давайте, — с некоторым удивлением сказал Пастух, — только я сразу не привыкну…

— Привыкайте не сразу, — позволила Марина. — Я потерплю. А когда поезд на Москву?

— В пятнадцать тридцать. Надо поторопиться.

— Успеем, — уверенно сказал средних лет мужик, один из двух Марину сопровождавших. — Я звонил в Управление. Они дали указание железнодорожникам придержать поезд, если не будем успевать.

Все было выстроено по уму, счел Пастух, Контора веников не вяжет. Придержать поезд на десять — пятнадцать минут, а то и на полчаса, — да они бесследно потеряются в шести с лишним сутках пути.

Однако успели.

Загрузились в вагон, попрощались с провожающими, познакомились с проводницей, явно предупрежденной о каких-то супер-супер-пуперпассажирах, помахали в окошко руками, тронулись.

- 6 -