«Медленный скорый поезд»

- 3 -

— Физикой, Пастух. Оба — физики, оба почетные профессора, как минимум — пяти ведущих университетов мира. В том числе и родного Гейдельбергского, который их не только обучил, но и познакомил. И активно действующие профессора Токийского университета… — Добавил грустно: — Теперь она одна, мир праху мужа ее…

— Физика — огромное понятие. Можно узнать, в какой области?

— Зачем тебе это, Пастух? — изумился Наставник. — Я и сам толком не знаю. Что-то они там изобрели, связанное с перемещением сверххолодных нейтронов в параллельные пространства. Тебе это что-то говорит?

— Скорее напоминает, — согласился Пастух. — Читал нечто подобное разок-другой. Только это была фантастика, причем ненаучная.

— А вот и нет! Все подтверждено множеством опытов описанных, куча публикаций в научных журналах плюс международное признание, Пастух. Японская премия Сакураи. Штатовская национальная премия академии наук. Еще какие-то… Вот и наши готовятся вручить ей и супругу посмертно премию «Глобальная энергия». Лично Президент вручать будет… Какое она, премия эта, отношение имеет к нейтронам и к параллельным пространствам, я не ведаю, физику только в школе учил, тройка у меня была.

— А как она одна на теплоходе поплыла?

— Одна?.. — Наставник засмеялся. — С ней поплыли два secret officer. В соседней каюте. По очереди дежурили у двери, она за весь рейс ни разу не выходила из каюты.

— Такой страх перед похищением? Ее ж не в рабство, не в кандалах, чай, плыла… Они ж и в Японии не в тайных хоромах прятались…

— За три дня до ее отбытия в Россию она получила сразу три сигнала. Первый — звонок по телефону лично ей с угрозами и требованием не покидать Японию. Говорили по-японски. Второй — телеграмма президенту университета о том, что на нее готовится покушение. Третий — в нее стреляли.

— Это как это? — не понял Пастух. — Посреди бела дня?

— Буквально. Когда она и ее студенты разговаривали на площадке перед выходом из универа.

— И не попали, да? Среди бела дня-то… А из чего стреляли?

— Ты удивишься. Из американской снайперки «М-24», оптический прицел, дальность стрельбы восемьсот метров.

— Не слабо, — сказал Пастух. — Это такую-то мощь да на одну пожилую тетку… И не попали?

— Эксперты полагают, что и не собирались попадать. Пулю нашли в стволе дерева, а сама она стояла рядышком, сантиметров в пяти от ее головы пуля легла.

— Предупреждали…

- 3 -