«Новый мир. День первый: Балосс»

- 4 -

Небо резко начало хмуриться. Набежали тучи, и жара начала спадать. Сема и Тарас, дети Леши, баловали на дороге с домашним спаниелем. Дети по очереди бросали псу палку, которую тот с радость таскал обратно. Ольга, жена Леши наблюдала за мальчишками. Облокотившись о машину, она обхватила руками грудь, и, вжав шею в плечи, немного тряслась от набежавшей прохлады. Увидев, что бабушка ушла в дом, Оля, дав короткие наставления детям, чтобы те особо не баловали, пошла за ней. Алексей, занеся очередной чемодан, остановился возле машины. По дороге в их сторону шел местный лесник Федор Степанович. Старик с радостным, и слегка пьяным выражением лица, расставив руки в стороны, кинулся на Алексея.

- Лешка! Приехали, я ведь тебя последний раз в десять лет видел. - Лесник захлебывался словами от радости.

- Федька. А ти дивлюся як завжди веселий! - Лешкин батька, протянул руку леснику.

- Конечно навеселе! А что мне? Скука тут, вот и принимаю на грудь радость. - Усмехнулся лесник, поправляя на плече ружье.

- Дядь Федя, а вы что с ружьем то? - Лешка вопросительно глядел на лесника.

- Да тут дело такое. - Веселое лицо Степаныча переменилось. - Пару дней, как тут зверье вылезло от куда-то ужасное. Вчера кабан какой-то непонятный, участковому брюхо вспорол. Он его успел, правда, пристрелить, но и сам, туда ушел. Мы главное смотрим на кабана, а у него шерсти нет, нигде, кроме шеи и груди, копыта острые такие. А Василич идет, глаза как колеса, живот распорот, и кровь хлещет. Мы со Степкой, ну это мой помощник, его подхватили на руки, а он кровью захлебнулся, и все. Так это самое, следок приехал с района, что-то копался там, а потом сказал, что майор две обоймы высадил в зверюгу. Во как! - Все трое переглянулись меж собой, и Степаныч опять заголосил.

- А пару дней назад, в Лихом, эт хуторок северней нашего вообще трое людей пропали. Там самоселов то побольше будет. Так вот, хлопец с девчушкой гулял по берегу озера, кто рядом был, лишь крики ужасные услышали. Пока прибежали, так глядят, а там девчонка лежит, вся в крови, и не пошевелится, парня нет. А потом, в этот же день, еще одного хлопца утащил кто-то.

Алексей с трудом проглотил слюну, взволнованно глядя на лесника. Сморщив лоб, он повернулся в сторону, где играли дети. Младший сынишка Тарас, побежал в кусты за собакой, которая резво убегала от него, неся в зубах палку. Внимание его привлек вновь заговоривший лесник.

- 4 -