«Кошки»

- 1 -

В один прекрасный день ваши сын или дочь принесут в дом симпатичный пушистый комочек и скажут: «Вот друг на всю жизнь!» Может быть, этот котенок, жалобно мяукая, будет долго сидеть у дверей в прихожей и сначала прокрадется в ваше сердце, а уж потом и в квартиру. Кошки как-то по-особому угадывают людей, у которых им будет хорошо.

Кошка — чистоплотное животное. Ее не обязательно выводить на прогулку. За ней нетрудно ухаживать (если, конечно, она не персидская), она легко вписывается в любой интерьер. Ласковая и ненавязчивая домашняя любимица помогает укрепить душевное равновесие, повысить эмоциональный тонус. Поэтому, по мнению некоторых психологов, кошки особенно нужны пожилым и одиноким людям, детей же они делают добрее и отзывчивее.

Человек приручил кошку значительно позднее других домашних животных: собаки, лошади, овцы, — и она навсегда стала его спутницей, сохранив, однако, характерные особенности поведения своих диких предков. Быстро и крепко привязывается она к владельцу, не теряя при этом независимого характера. Увлекательна и поучительна история взаимоотношений человека и кошки. На языке санскрит слово «кошка» известно задолго до начала нашего летосчисления. Изображение этого зверька можно найти на фресках и барельефах Древнего Египта. Там уже в III тысячелетии до н. э. прирученные кошки жили в домах, охраняя от грызунов амбары с зерном. Их почитали, считая «священными» животными, за их убийство нередко наказывали смертью. При пожаре египтяне в первую очередь выносили из огня кошку, а в случае ее гибели все члены семьи в знак траура сбривали себе брови.

Шли века, и маленькие пушистые спутники человека распространились по Африке и Азии, попали в Европу. В средневековой Европе кошек нередко преследовали как «ведьмино отродье», главным образом из-за их таинственного ночного образа жизни. Этих полезных для человека животных безжалостно сжигали на кострах инквизиции (иногда вместе с владельцами). За уничтожение кошек европейцы поплатились вспышками чумы и других болезней, вызванных беспрепятственно размножившимися крысами.

Сегодня кошка — одно из самых популярных домашних животных. В 1947 году была создана Международная федерация европейских любителей кошек (ФИФЕ), которая организует выставки и ведет широкую селекционную работу. По классификации, разработанной ФИФЕ, в «разношерстном» кошачьем племени насчитывается около 57 пород и сотни цветовых вариаций.

- 1 -