«Карельские сказки»

- 53 -

— Быть по сему! — сказал царь.

Видать, понравился ему смелый кузнец.

КАК ОДИН ПАРЕНЬ ЦАРЯ ПРОУЧИЛ

Жил в далекие времена один царь. Очень любил он слушать сказки. По всему государству царские слуги искали сказочников для царя. Ведь царь каждый день новую сказку требовал. И если ему рассказывали старую, приказывал отрубить голову сказочнику. А как угадаешь — слыхал или не слыхал царь сказку? Вот и летели головы с плеч каждый день.

Настало время, когда никто уже не решался пойти к царю сказки рассказывать. Царские слуги с ног сбились, бегают, ищут, да никто не хочет добровольно головы лишиться. Царь говорит своим слугам:

— Если не найдете мне сказочника, то всем вам головы велю отрубить!

И вдруг, представьте, нашелся один парень, отчаянная голова. Сам вызвался!

— Давайте, — говорит, — я пойду. Так и быть, расскажу царю-батюшке сказку.

Царь так обрадовался, что сам парню стул принес, и говорит:

— Сказывай, дружок!

Парень начал:

— Было это давным-давно, когда мой дед и твой дед вместе сарай строили. Такой был сарай длиннющий, что белка по бревну из конца в конец за целый день едва доскакать успевала. Вот это был сарай!.. Не слыхал?

— Нет, не слыхал, — признался царь.

— Ну, коли не слыхал, так и хватит на сегодня, — сказал парень. — Завтра я еще приду.

Приходит на другой день. Опять ему царь сам стул подставляет — не терпится сказку дальше услышать.

— Ну, сказывай скорее!

Парень продолжает:

— Помнишь, какой сарай мой дед и твой дед построили? Так вот, вырастили они в том сарае такого быка, что ласточке целый день лететь нужно было, чтобы с одного рога на другой перебраться… Слыхал про это?

— Нет, не слыхал, — говорит царь.

— Ну, коли не слыхал, так и хватит на сегодня, — опять говорит парень.

И опять ушел. «Ну, — думает царь, — ты хитер, а я тебя перехитрю! Все равно доберусь до твоей головы».

Созвал царь своих сановников и говорит:

— Когда тот парень придет сказку рассказывать, приходите слушать. И запомните: что бы он ни сказал, вы дружно говорите, что, мол, уже слышали.

Пришел парень и на третий день, как обещал. Царь уже навстречу ему стул несет.

Начинает парень сказывать:

— Когда твой отец и мой отец по соседству царствовали, то твой отец взял у моего отца в долг сорок бочек золота — на сорока лошадях везли. Слыхали про это?

Царедворцы, помня царский наказ, хором закричали:

- 53 -